10 des arbres africains les plus emblématiques

Les arbres nous abritent de leur ombre pendant les étés chauds et secs, nous donnent de l’oxygène pour respirer et sont les silhouettes pittoresques de vos clichés de paysages mettant en scène ces incroyables couchers de soleil africains. Ils sont les refuges vers lesquels les léopards bondissent et se prélassent, et les endroits vers lesquels les éléphants et les girafes tendent leur trompe et leur cou pour se régaler.

1. Le baobab (Adansonia)

Le baobab est un motif central de la mythologie africaine et est considéré par certains comme « l’arbre de vie ». Le baobab est une grande source de vitamine C, et est devenu un ingrédient superfood à la mode, que l’on retrouve dans diverses boissons dans les rayons des supermarchés haut de gamme et sur les menus des restaurants.

Malheureusement, cette imposante icône africaine, qui peut mesurer jusqu’à 30 mètres de haut, est menacée d’extinction, car les baobabs seraient en train de mourir en Afrique du Sud. Le meilleur endroit pour les voir en Afrique du Sud serait le Limpopo. 

 

Baobab

2. Marula (Sclerocarya birrea)

Cet arbre fruitier est celui que beaucoup d’entre nous associent à la liqueur crémeuse Amarula. Autre arbre africain légendaire, le marula contient huit fois plus de vitamine C que l’orange (et plus que le baobab), et ses graines ressemblant à des noix sont comestibles et peuvent être utilisées en cuisine. Certaines sources affirment même que vous pouvez remplacer la peau séchée des fruits du marula par du café. L’histoire la plus drôle que vous ayez entendue à propos des marulas et de leurs fruits est celle des éléphants, dont la longue trompe leur permet d’atteindre les arbres en hauteur pour cueillir les fruits, et qui s’enivrent des fruits fermentés encore suspendus à l’arbre.

Marula

3. Mopane (Colophospermum mopane)

Cet arbre légumineux a quelques autres noms qui méritent d’être mentionnés : l’arbre aux papillons, pour l’aspect ailé de ses feuilles, l’arbre à baume, pour son odeur parfumée, et l’arbre à térébenthine, ainsi nommé peut-être pour la même raison. Son bois dur et résistant aux termites est parfait pour la fabrication de meubles et d’instruments à vent. Les papillons de nuit du mopane utilisent l’arbre pour abriter leurs larves, et les éléphants, les impalas et les koudous aiment manger les feuilles odorantes. On peut trouver des mopanes dans les zones chaudes et sèches d’Afrique du Sud, de Namibie, du Botswana et du Zimbabwe.

4. Arbre à carquois (Aloidendron dichotomum)

Cet arbre fruitier est celui que beaucoup d’entre nous associent à la liqueur crémeuse Amarula. Autre arbre africain légendaire, le marula contient huit fois plus de vitamine C que l’orange (et plus que le baobab), et ses graines ressemblant à des noix sont comestibles et peuvent être utilisées en cuisine. Certaines sources affirment même que vous pouvez remplacer la peau séchée des fruits du marula par du café. L’histoire la plus drôle que vous ayez entendue à propos des marulas et de leurs fruits est celle des éléphants, dont la longue trompe leur permet d’atteindre les arbres en hauteur pour cueillir les fruits, et qui s’enivrent des fruits fermentés encore suspendus à l’arbre.

Quiver tree

5. Épine siffleuse (Vachellia/Acacia drepanolobium)

On dit que lorsque le vent souffle sur les épines de ces arbres d’Afrique de l’Est, il produit un son aigu et sifflant. Cet arbre, qui comme beaucoup d’autres de cette liste est apparenté à la famille des acacias, entretient une relation symbiotique intéressante avec quatre espèces de fourmis. Les sphères bulbeuses à la base des épines épaisses, qui contiennent un nectar sucré, protègent l’arbre contre les grands herbivores qui rôdent si les épines intimidantes ne suffisent pas.

6. Saucisse (Kigelia africana)

Ces arbres tropicaux africains se trouvent un peu plus loin sur le continent, en Érythrée, dans le sud du Tchad, au Sénégal, en Namibie et dans le nord de l’Afrique du Sud, ainsi que dans certaines régions de l’Inde. Les fleurs sont jolies, rouges et ouvertes, mais les fruits, d’où le nom de l’arbre, sont plutôt inhabituels. Ils ressemblent vraiment à des saucisses et pendent de l’arbre dans des caisses en forme de tube. Attention, cependant : le fruit, lorsqu’il est frais, est assez toxique et peut agir comme un laxatif naturel puissant s’il est consommé. Cependant, lorsqu’il est séché ou fermenté, il peut être consommé sans danger. Les sous-produits de l’arbre à saucisses comprennent une boisson alcoolisée fermentée populaire au Kenya. L’arbre a également des propriétés antipaludéennes et de nombreux produits dérivés peuvent soigner la peau. Les Afrikaners l’appellent aussi le worsboom, sans doute en accord avec l’apparence de saucisse du fruit.

7. Bois jaune (Podocarpus latifolius)

Ces grands arbres à feuilles persistantes constituent l’arbre national de l’Afrique du Sud, ou plutôt le « Real Yellowwood ». En Afrique du Sud, on les trouve dans diverses régions du Limpopo au nord, sur la Cape Coast plus au nord, et parfois même sur la Montagne de la Table – une véritable icône. Sur la Garden Route, entre le Cap occidental et le Cap oriental, près de Knysna, le Tsitsikamma possède quelques arbres datant de 500 à 600 ans, avec des troncs d’une largeur impressionnante de 40 mètres. À l’extérieur, on peut en trouver au Zimbabwe.

8. Acacia (Acacia s.l.)

Il existe environ 28 espèces d’Acacia rien qu’en Afrique australe, mais cet arbre est présent sur quelques autres continents à travers le monde. En Afrique, on le trouve au Nigeria, au Niger, au Sénégal, au Kenya, en Éthiopie et en Égypte, et constitue le repas préféré des girafes, dont la langue noire résistante est capable de supporter les grosses épines. Les acacias peuvent être utilisés pour leur gomme et pour fabriquer des parfums, et sont également connus sous le nom de mimosas et de caroncules.

Acacia

9. Arbre à fièvre (Vachellia xanthophloea)

Cet arbre subtropical est également connu sous le nom de koorsboom, sa traduction littérale en afrikaans. Il est ainsi nommé parce qu’il pousse dans les climats chauds et les régions marécageuses et que l’on pensait autrefois qu’il causait ou propageait la malaria, mais aujourd’hui nous savons mieux. De nombreux animaux et oiseaux apprécient ses feuilles et l’arbre est présent dans toute l’Afrique du Sud (province du Nord, Mpumalanga, KwaZulu-Natal) ainsi que chez nombre de nos voisins africains, du Botswana à l’eSwatini (anciennement Swaziland), au Mozambique, au Zimbabwe et au Malawi. Il s’agit d’un élément véritablement classique des paysages africains. Une caractéristique unique de cet arbre est qu’il ne réalise pas la photosynthèse par ses feuilles, mais par son écorce.

Arbre à fièvre

10. Spekboom (Portulacaria afra)

Non, ce n’est pas un arbre à bacon, mais vous pouvez le manger… en quelque sorte. Les Spekbooms poussent en arbustes et même en petits arbres. Les petites feuilles succulentes et charnues sont comestibles et ont un goût citronné qui pourrait bien se marier à une salade. Cette plante est plus connue sous son nom afrikaans ici en Afrique du Sud, mais elle est également connue sous le nom de Porkbush ou Elephant bush ailleurs. Pourquoi cette référence au bacon, le plat préféré, croustillant et salé ? Eh bien, cela pourrait venir du fait que vous pouvez le manger, ou de son homonyme en anglais. Son nom peut également être une mauvaise prononciation de son nom scientifique, si vous remplacez le « p » de Portulacaria par un « k ».

Ce sont des plantes très rustiques qui poussent dans des conditions arides comme le Karoo. Vous pouvez les trouver en conduisant jusqu’au parc national de Camdeboo.

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