Guide des lampes de culture plasma 

🖊️ Dossier réalisé par Matthieu – 09/2022

Si vous êtes familier avec les lampes de culture intérieure et leur évolution au fil des ans, vous savez que le marché est plein d’air chaud et de rivalité. LED contre HPS, CFL contre MH… le débat semble ne jamais s’arrêter.

Cependant, il y a un nouveau participant dans le secteur des lampes de culture. Les lampes de culture à plasma sont une source de discorde dans le milieu, certains croyant qu’elles éclaireront la voie vers la prochaine révolution de la culture et d’autres affirmant qu’elles sont un gaspillage total d’argent.

Pour le savoir, voyons ce que sont les lampes de culture à plasma, comment elles fonctionnent et si elles conviennent à votre jardin intérieur.

Que sont exactement les lampes de culture à plasma ?

Les lampes à plasma, contrairement à de nombreux autres types de lampes sur le marché aujourd’hui, sont une nouvelle forme de lampe de culture qui offre un large spectre. Les fabricants, comme c’est le cas pour de nombreuses nouvelles technologies d’éclairage de culture, sont prompts à assurer que leurs lampes contiennent un spectre complet, mais ces affirmations ne se sont concrétisées que récemment.

Leur prix initial était d’environ 2 500 €, ce qui fait que la plupart des gens ne pouvaient pas se les offrir avant que le prix ne baisse dernièrement. Elles fonctionnent à l’aide d’ampoules LEP (Light Emitting Plasma), qui tentent d’imiter le spectre de sortie du soleil. Il s’agit d’une source de lumière à l’état solide, ce qui signifie qu’elle ne comporte pas d’électrode.

La majorité des cultivateurs expérimentent les lampes de culture à plasma et les complètent par un éclairage LED supplémentaire, mais rien ne vous empêche de passer au tout plasma dans votre chambre de culture.

Comment fonctionnent les lampes de culture plasma ?

Il est temps d’entrer dans le vif du sujet. Les lampes de culture au plasma émettent de la lumière sans filaments ni électrodes, par induction électromagnétique. 

La fonction des ampoules LEP est vraiment inhabituelle. Elles contiennent un gaz qui génère une lumière assez similaire à celle émise par notre Soleil lorsqu’il est chauffé par un champ électromagnétique fourni par une source d’énergie. La température du gaz à l’intérieur de l’ampoule est de 6 000 degrés Celsius, alors que celle de la surface du Soleil est de 5 777 degrés Celsius, soit une température pratiquement semblable.

Avantages des lampes de culture au plasma

Il y a plusieurs avantages à utiliser des lampes de culture au plasma plutôt que des lampes HPS, LED, DHI, CFL, ou des lampes à incandescence. Examinons quelques-uns des avantages les plus évidents qui peuvent influencer votre décision de passer à l’éclairage au plasma.

Une lumière au spectre plus large

Si vous êtes familier avec l’éclairage d’intérieur, vous savez que la sélection de lampes qui émettent le spectre dont vos plantes ont besoin est un aspect important du processus d’achat. C’est la raison pour laquelle de nombreuses personnes ont opté pour des lampes de culture à LED qui permettent une personnalisation plus précise du spectre de sortie de la lumière.

Une lampe de culture à plasma émettra presque tout le spectre de lumière (5500k) dont vos plantes ont besoin pour se développer. Cela signifie que vous n’aurez pas à changer de lampe ou d’ampoule lorsque vos plantes passeront du stade végétatif au stade de la floraison. Cela signifie que vous devrez acheter moins de lampes en général, et que vous devrez fournir moins de travail dans le jardin.

Elle consomme moins d’énergie.

Comme vous le savez probablement, l’utilisation de lampes de culture peut être coûteuse. En utilisant des lampes de culture à plasma, vous consommerez environ la moitié de l’énergie des lampes DHI, qui sont souvent utilisées dans la plupart des jardins intérieurs. Cela équivaut à une économie de 50 % de vos coûts énergétiques sans baisse significative du rendement lumineux.

Durée de vie accrue

Les ampoules LEP se détériorent beaucoup plus lentement que les autres formes d’éclairage, car elles n’utilisent pas de filament ni d’électrodes d’aucune sorte. Une ampoule LEP standard a une durée de vie d’au moins 30 000 heures et jusqu’à 40 000 heures.

En outre, l’intensité de la lumière libérée dure bien plus longtemps que celle des lampes aux halogénures métalliques ou au sodium haute pression.

Pénétration accrue de la lumière

La pénétration de la lumière est une considération essentielle lors de l’achat d’une lampe de culture intérieure. La plupart des lampes T5, LED et CFL pénètrent davantage dans votre canopée que les lampes à plasma. Cependant, leur pénétration de la lumière est inférieure à celle des lampes de culture DHI, ce qui constitue un inconvénient mineur. 

Résumé des avantages

  • Lumière avec un spectre presque complet qui convient au développement végétatif (5500K).
  • Les lampes de culture DHI consomment moins d’électricité.
  • Comme elles sont dépourvues d’électrodes, elles ont une durée de vie plus longue (30 000 à 40 000 heures).
  • La lumière diffusée voyage plus loin que celle de la plupart des lampes T5, LED et CFL.
  • Par rapport aux lampes aux halogénures métalliques ou au sodium haute pression, l’intensité lumineuse dure plus longtemps.
Lampe plasma

Les lampes à plasma ont aussi des inconvénients

Toute technologie d’éclairage présente des inconvénients, et les lampes à plasma ne font pas exception. Voici les principaux problèmes auxquels les agriculteurs sont confrontés avec les lampes à plasma, qui pourraient vous convaincre de vous en tenir à votre système d’éclairage actuel.

Coût

Il est indéniable que les lampes à plasma sont plus coûteuses. La plupart des lampes haut de gamme coûtent plus de 1 000 euros, ce qui est hors de portée de nombreux jardiniers. Cependant, de nouveaux acteurs sont entrés sur le marché avec des prix plus bas. Cette tendance pourrait se poursuivre, de la même manière que les lampes de culture LED deviennent de plus en plus abordables au fil du temps.

Production de chaleur

Comme l’ampoule LEP devient très chaude, vous aurez probablement besoin d’un ventilateur ou au moins d’une ventilation suffisante pour éviter de brûler vos plantes et empêcher la température de l’air de monter trop haut.

Rendement en lumens

Les lampes de culture à plasma offrent une meilleure luminosité par watt que de nombreuses autres formes d’éclairage, mais elles ne sont pas à la hauteur des ampoules normales aux halogénures métalliques et au sodium haute pression dans cette catégorie.

Nouvelles et non testées

Comme ces lampes sont relativement nouvelles sur le marché, il n’y a pas autant d’informations disponibles à leur sujet que pour d’autres formes d’éclairage. La vérification et l’essai par une tierce partie sont essentiels, et comme la plupart des renseignements concernant ces lampes proviennent des fabricants eux-mêmes, il y a lieu de se méfier.

La plupart de ces entreprises sont dignes de confiance, mais nous avons été témoins de ce qui s’est passé dans l’industrie de l’éclairage LED lorsque tout le monde s’est précipité pour obtenir des parts de marché.

Liste des inconvénients

  • La pénétration de la lumière est plus faible qu’avec les lampes de culture DHI.
  • Même les LED haut de gamme sont nettement plus coûteuses que la plupart des autres formes d’éclairage.
  • L’ampoule LEP génère beaucoup de chaleur et nécessite l’utilisation d’un ventilateur pour la maintenir froide.
  • Les lumens par watt sont inférieurs à ceux des ampoules conventionnelles MH ou HPS.
  • Très fraîche et non testée par d’autres parties, la majorité des informations proviennent des producteurs.

Éclairage à LED ou à plasma ? 

Les lampes de culture à LED font fureur depuis quelques années, notamment chez les cultivateurs amateurs qui cherchent à réduire leurs dépenses sans perdre en qualité. Il y a plusieurs raisons de préférer l’éclairage LED à d’autres formes d’éclairage, y compris le plasma, mais il y a des cas où le plasma est l’option préférable.

Les éclairages LED sont nettement plus économes en énergie que les ampoules HPS ou MH ordinaires. Cependant, ils doivent faire le compromis de ne pas être à spectre complet pour y parvenir. Même les lumières LED les plus adaptées ne fournissent pas un spectre complet de lumière comparable à celui du soleil.

Si vous choisissez le plasma plutôt que les LED, vous pouvez être préoccupé par la dépense. Néanmoins, les lampes à plasma doivent être considérées comme un investissement qui sera rentabilisé au fil du temps grâce à une efficacité et une production de lumière accrues, ce qui se traduira par des récoltes plus importantes pour vous dans le jardin.

La chaleur est une dernière considération. Si vous ne voulez pas investir dans un ventilateur ou un système d’aération pour vos lampes à plasma, vous devriez rester avec les LED. 

L’éclairage HPS et l’éclairage à plasma

Il n’y a pas à dire : Les lampes HPS sont la norme industrielle pour la majorité des cultivateurs d’intérieur. De nombreuses personnes, dont moi, en gardent un excellent souvenir. De nombreux cultivateurs de HPS ne sont pas disposés à passer à une technologie d’éclairage plus récente, que ce soit par tradition ou parce qu’ils doutent que la nouvelle technologie soit aussi performante.

Il ne fait aucun doute que les lampes HPS, comme les lampes à plasma, fournissent un large spectre de lumière. En termes de lumens par watt, les lampes HPS se comportent admirablement bien. Elles sont également d’un prix raisonnable.

Alors pourquoi changer ?

Il y a deux raisons à cela : l’efficacité énergétique et la lumière gaspillée. Comparées aux lampes LEP, les ampoules HPS consomment beaucoup d’énergie, ce qui fait du plasma une alternative plus économique une fois le coût initial des lampes à plasma « remboursé ». Le plasma émet aussi tout un spectre de lumière, vous ne perdez donc rien.

Lampes fluorescentes compactes et lampes à plasma

Depuis des années, les cultivateurs amateurs et les personnes qui cherchent à économiser de l’argent sont attirés par les lampes de culture fluorescentes. Elles sont peu coûteuses, simples à utiliser et peuvent couvrir une grande surface. Les réseaux T5 pour la propagation et les plantes uniquement végétatives comme les jeunes pousses ou les salades sont deux des arrangements les plus répandus.

Les lampes fluorescentes sont également plus économes en énergie que les lampes HPS, mais pas aussi efficaces que les lampes LED.

Les lumières fluorescentes sont généralement un excellent choix pour les endroits restreints. Cependant, les lampes à plasma sont plus froides, car seule l’ampoule devient particulièrement chaude, et cette chaleur n’est pas diffusée très efficacement dans la canopée de vos plantes. Cela vous permet de les disposer encore plus près les unes des autres, maximisant ainsi la quantité de lumière émise par une lampe de culture à plasma.

En termes de couverture lumineuse, la fluorescence fournira une couverture adéquate, mais la plupart des installations plasma peuvent également éclairer une région de bonne superficie.

Enfin, le fluorescent sera nettement moins cher, il faut donc garder cela à l’esprit. Le résultat principal est que si l’abordabilité est votre principale priorité, les lumières fluorescentes sont généralement la voie à suivre.

Lorsque vous choisissez cette option, gardez à l’esprit que ces lampes durent beaucoup plus longtemps, produisent un large spectre et fonctionnent souvent aussi bien à des puissances inférieures que les lampes DHI, MH ou HPS.

Il est possible d’affirmer que les lampes à plasma mélangent le meilleur des mondes LED et DHI. Elles ont une partie de l’efficacité de l’éclairage LED sans compromettre autant le spectre d’éclairage ou l’intensité lumineuse.

Avant d’acheter…

Comme indiqué précédemment, il s’agit d’éclairages plus coûteux qui nécessitent un investissement important dans votre jardin. Avant d’appuyer sur la gâchette, posez-vous les questions suivantes et répondez-y le plus précisément possible. Elles vous aideront à déterminer la meilleure lampe de culture à plasma pour vous.

Votre zone de culture

Planifiez la zone de votre salle de culture où vous allez cultiver. Les lampes à plasma offrent une bonne couverture, surtout par rapport aux lampes à LED, et peuvent s’adapter à la plupart des dispositions de la salle de culture. Vous devez également tenir compte de la hauteur de votre espace. Les lampes à plasma peuvent être placées assez près de vos plantes, vous n’avez donc pas à craindre qu’elles soient brûlées. Elles doivent cependant être placées suffisamment loin de vos plantes pour assurer une couverture adéquate. Si votre chambre de culture n’est pas assez haute, vous risquez de sous-utiliser la lumière.

Votre situation financière

Il est facile de dépenser trop pour des lampes de culture plasma haut de gamme, mais vous n’êtes pas obligé de le faire. Les prix des lampes à plasma ont récemment baissé, ce qui les rend plus abordables pour les cultivateurs du monde entier.

Lorsque vous planifiez votre budget, n’oubliez pas d’inclure le reste de votre salle de culture et l’équipement dont vous aurez besoin. Vous êtes prêt à partir si vous êtes convaincu par les lampes à plasma et si vous pouvez intégrer leur coût dans le reste de votre budget.