Comment reconnaître les arbres ?

Tous les arbres ont des indices et des caractéristiques qui peuvent aider à les identifier. Il suffit de savoir ce qu’il faut rechercher. Ce guide rapide d’identification des arbres vous donnera quelques conseils et astuces de base.

Apprenez à identifier les arbres grâce à nos conseils sur les éléments à observer.

Arbre

Comment identifier des arbres ?

Beaucoup de pays comptent au moins cinquante espèces d’arbres et d’arbustes indigènes, et de nombreuses autres espèces d’arbres non indigènes introduites.

Il existe de nombreuses caractéristiques qui vous donnent des indices sur l’espèce dont il s’agit.

Regardez les feuilles ou les aiguilles. S’agit-il d’un feuillu (généralement à feuilles caduques) ou d’un conifère (généralement avec des aiguilles ou des écailles) ?

Différentes caractéristiques seront visibles au fil des saisons. En hiver, pour les feuillus, vous devrez utiliser des brindilles, des bourgeons de feuilles et de l’écorce.

Tenez compte des environs, comme les haies, les champs, les parcs, les forêts ou la proximité de l’eau. Certaines espèces sont plus susceptibles de pousser près de l’eau, dans les broussailles, les parcs ou dans les bois.

Rassemblez les indices, notamment la forme générale et la taille de l’arbre, l’écorce, les feuilles ou les aiguilles, les fleurs, les fruits, les bourgeons des feuilles et les brindilles. Plus vous verrez de caractéristiques, plus votre identification sera précise.

Arbre

Aspect général, taille et forme : 

Taille et forme :

Certains arbres ont une apparence distinctive qui permet de les identifier, surtout de loin. Mais comment reconnaître les arbres par leurs troncs ? 

Tronc de bouleauComparez un bouleau argenté, avec sa forme étroite et sa couronne légère et aérée, à la couronne largement étalée d’un chêne.

La forme générale est également utile pour identifier les conifères. Les couches de branches horizontales d’un cèdre du Liban mature contrastent avec le pin sylvestre aux branches clairsemées ou l’if à la végétation dense.

Recherchez les signes de gestion qui peuvent affecter la forme. Des arbres comme le noisetier, le charme, le hêtre et le saule peuvent avoir été taillés en taillis ou en têtard, ce qui peut créer un arbre à plusieurs tiges, plutôt qu’un grand tronc unique.

Conseil pratique :

L’emplacement d’un arbre affecte son apparence et sa forme. Les arbres des forêts ont souvent des couronnes plus étroites que les arbres des parcs, qui disposent de beaucoup d’espace autour d’eux.

Les branches distinctives des frênes s’incurvent vers le sol, puis se retournent vers le haut à leur extrémité.

Écorce :

EcorceExaminez de plus près l’apparence, la texture, les marques et la couleur de l’écorce.

Présente-t-elle un motif de crêtes ou de dépressions, des écailles ou est-elle fissurée, lisse ou brillante ?

Est-elle grise, blanche, rouge ou verte ?

L’écorce se développe avec le temps, à mesure que l’arbre vieillit.

Tailles : 

Astuce : 

Regardez l’écorce tout au long de l’arbre car elle peut varier entre la base et la couronne.

L’écorce du frêne est brun pâle à gris, avec des fissures lorsque l’arbre mûrit.

Feuillus :

Le type, la forme, l’apparence, la texture et la couleur des feuilles sont autant de caractéristiques essentielles pour identifier les arbres. 

Elles sont aussi souvent la caractéristique la plus évidente, en particulier au printemps et en été. Les aiguilles et les écailles des conifères sont également considérées comme des types de feuilles.

Donc, comment reconnaître les arbres par leurs feuilles ?

Les feuilles des feuillus se divisent en deux types de base : simples et composées.

Feuilles simples :

Feuille d'érableLes feuilles sont entières et ne sont pas divisées jusqu’à la nervure centrale de la feuille, comme le pommier ou le bouleau. Les bords de certaines feuilles simples peuvent être dentelés ou lobés, comme chez le sycomore, l’érable champêtre et l’aubépine, il faut donc veiller à ne pas les confondre avec les feuilles composées. Les feuilles de tilleul sont des feuilles simples en forme de cœur avec un bout pointu.

Feuilles composées – pennées : 

Feuille de frêne

Les feuilles composées peuvent être classées en deux catégories : pennées et palmées.

Les feuilles pennées sont en forme de plumes où les folioles sont attachées par paires le long de la nervure centrale, comme le sorbier, le frêne et le sureau.

Feuilles composées – palmées : 

Elles sont en forme de paume, comme les doigts tendus d’une main. Le marronnier d’Inde a des feuilles composées palmées. Ne confondez pas les espèces d’Acer telles que le sycomore et l’érable champêtre avec des feuilles composées palmées – elles sont en fait simples avec une marge lobée.Marronnier inde feuille

Astuce :

Observez la couleur, la texture et le bord des feuilles (sont-elles dentelées ?).

En automne, certaines espèces ont des feuilles qui prennent des couleurs d’automne spectaculaires. Le rosier de Gueldre et l’érable champêtre prennent souvent une couleur orange ou rouge vif.

Les arbres qui sont étroitement apparentés partagent souvent des caractéristiques similaires. Toutes les espèces d’ormes ont des bases de feuilles inégales – regardez le bas de la feuille où elle rencontre la tige de la feuille (appelée pétiole) .

Conifères :

Si le feuillage de l’arbre est constitué d’aiguilles ou d’écailles, il s’agit probablement d’un conifère. Il s’agit des arbres de la famille des pins, des sapins, des cyprès, des mélèzes et des épicéas.

La plupart des conifères ont des aiguilles ou des écailles présentes toute l’année qui peuvent être utilisées pour l’identification. L’une des rares exceptions est le mélèze européen qui perd ses aiguilles l’hiver. 

Les conifères peuvent être séparés en deux grands groupes.

Aiguilles :

Aiguilles conifères

Les pins, épicéas, sapins, cèdres et mélèzes ont des aiguilles. Elles peuvent avoir des formes et des tailles différentes et être disposées différemment sur les rameaux. 

Des aiguilles aplaties peuvent signifier que c’est un if ou des verticilles de trois aiguilles de genévrier.

Les aiguilles du mélèze sont disposées en grappes.

Écailles :

Les espèces de la famille des cyprès ont des écailles. Celles-ci sont aplaties et en forme de bouclier qui se chevauchent sur le rameau.

Cyprès

Astuce : 

Les feuilles et les aiguilles sont souvent les indices les plus utiles pour identifier les arbres. Regardez attentivement leur type, leur forme, leurs bords et leur disposition.

Fleurs : 

De nombreux arbres ne fleurissent qu’à une période particulière de l’année, mais si vous pouvez voir des fleurs, généralement au printemps, cela peut être une autre aide pour l’identification des arbres.

Les arbres à feuilles larges ont des fleurs qui contiennent les organes reproducteurs, et la plupart des conifères ont des cônes pour la reproduction.

Voici quelques types de base :

  • Fleurs de cerisiersLes arbres hermaphrodites, comme les cerisiers,produisent des fleurs avec des partiesmâles et femelles.
  • Les arbres monoïques, comme l’aulne, portent des fleurs mâles et femelles séparées sur le même arbre.
  • Les arbres dioïques, par exemple le houx et l’if, ont des arbres mâles et femelles séparés.
Conseil :

À quelle période de l’année l’arbre fleurit-il ? Le prunellier fleurit à la fin de l’hiver, avant que les feuilles ne soient sorties. Mais l’aubépine fleurit beaucoup plus tard, en mai, une fois que ses feuilles sont sorties.

Les fleurs du frêne ne sont pas très voyantes, mais elles sont d’un violet profond inimitable. Les fleurs apparaissent avant que les feuilles ne soient sorties.

Fruits et graines :

Au bon moment de l’année, les fruits et les graines sont un excellent moyen d’identification. Ils varient en forme, en apparence et en taille, des noix dures aux baies molles.

Observez la couleur et sentez la texture de la surface extérieure du fruit. Est-elle lisse, poilue, piquante, rugueuse ou papillaire, molle, dure ou sèche ?

Pensez à ouvrir les fruits pour révéler les graines à l’intérieur, qui peuvent également être un élément d’identification utile. Notez si les fruits ou les graines apparaissent seuls, comme les pommes de crabe, ou en groupes, comme les grappes en forme de parapluie des baies de sureau.

Fruits des arbres à feuilles larges : 

Les types de fruits des arbres à feuilles larges sont très variés et comprennent les samares, les noix, les chatons, les baies, les fruits à noyau, les pommes ou les poires, les capsules et les cônes.

Les samares sont des fruits papillonnés et ailés. Leurs « ailes » peuvent être en paires (érable champêtre et sycomore) ou simples (charme, frêne).

Fruits des conifères : 

Pomme de painLes conifères ont un fruit appelé cône ( pomme de pain ) qui contient les graines.

Conseil pratique :

Hors saison, vous pouvez regarder autour de la base de l’arbre pour trouver de vieux fruits ou des graines qui pourraient vous aider. Mais n’oubliez pas qu’ils peuvent provenir d’un arbre voisin.

Les cônes sont formés d’écailles qui se chevauchent, par exemple chez les pins ou les mélèzes, ou qui sont soudées entre elles, comme celles des cyprès.

Bourgeons de feuilles et rameaux :

En hiver, vous constaterez qu’il n’y a pas beaucoup de caractéristiques permettant d’identifier les arbres à feuilles caduques, mais les bourgeons foliaires et les rameaux peuvent révéler des indices distinctifs.

Disposition, forme et apparence des bourgeons foliaires :

Les bourgeons sont généralement présents sur les rameaux tout au long de l’hiver. Lorsqu’ils se trouvent à l’extrémité du rameau, ils sont appelés bourgeons terminaux et sont souvent les plus gros bourgeons. Ceux qui poussent le long du rameau sont des bourgeons latéraux et ils peuvent avoir l’une des trois dispositions principales.

Les bourgeons alternés sont disposés tour à tour sur les côtés opposés de la tige (sorbier, aubépine, noisetier, ormes et tilleuls).

Brindilles :

Regardez la texture des rameaux et voyez s’ils sont lisses ou poilus. Les épines peuvent indiquer que vous êtes en présence d’une aubépine ou d’un prunellier et si les côtes sont liègeuses, vous êtes en présence d’un aulne.

Astuce :

Utilisez les caractéristiques des rameaux et des bourgeons en combinaison pour vous aider à identifier l’arbre. Pour plus de conseils sur l’identification des arbres en hiver, consultez notre blog sur l’identification des arbres en hiver.

Identifier les maladies des arbres et signaler les menaces

Au moins 20 ravageurs et maladies introduits attaquent nos arbres indigènes, dont six ont atteint des niveaux épidémiques. Et au moins 11 autres maladies s’approchent de nos frontières.

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